Militairen van Defensie in het Caribisch gebied zijn gisteren vanuit zowel Curaçao als Aruba vertrokken om noodhulp te verlenen op de Bovenwindse Eilanden Sint Eustatius, Saba en Sint Maarten (SSS-eilanden). Twee marineschepen verlenen aanvullende hulp.

Orkaan Irma is in kracht toegenomen en raast momenteel met een kracht van 4 (windsnelheden tot 250 km/u) richting de SSS-eilanden. Als de richting niet verandert, is de verwachting dat zij woensdagochtend lokale tijd de eilanden bereikt en grote schade aanricht. Naast stormschade wordt rekening gehouden met veel regenval en overstromingen. Als voorzorgsmaatregel hebben de gezaghebbers van de SSS-eilanden aanvullende hulp gevraagd van de Nederlandse militairen in het Caribisch gebied.

Voorbereidingen
De eerste eenheden zijn met een vliegtuig van de kustwacht afgezet op Sint Maarten. Dit zijn militairen van het Korps Mariniers van het 32e Raiding Squadron op Aruba, aangevuld met de Arubaanse militie. Vanuit Sint Maarten zijn zij opgedeeld over de drie eilanden. Momenteel ondersteunen zij de lokale autoriteiten met de voorbereidingen op de komst van orkaan Irma. De taken variëren van het bemannen van shelters tot het ondersteunen van de lokale politie bij het handhaven van de gestelde avondklok na de passage.

Noodhulp
Na de passage van Irma arriveren Zr.Ms. Zeeland en Zr.Ms. Pelikaan in het gebied. Zij brengen ondersteunend personeel en materiaal mee vanaf Aruba (Zeeland) en Curaçao (Pelikaan). Eenheden van de landmacht ‘compagnie in de west’ (CIDW) en de Curaçaose militie varen mee aan boord van Zr.Ms. Pelikaan. De eenheden bieden onder andere hulp bij het in kaart brengen van de schade en helpen met het herstellen van de infrastructuur.

Extra informatie
Zr.Ms. Pelikaan is het ondersteuningsschip van de Commandant der Zeemacht in het Caribisch Gebied met strategische transport capaciteiten. De Zeeland is een patrouilleschip van de Holland-klasse dat onder andere voor dit soort operaties is ontworpen. Dit schip heeft een helikopter en 2 snelle onderscheppingsvaartuigen aan boord (FRISC: de Fast Raiding Interception Special forces Craft) waarmee personeel en materieel naar de wal gevoerd worden. Daarnaast beschikt het schip over opslagruimte voor hulpgoederen en is er een kraan aan boord. Ook is er de ruimte om in voorkomend geval rond de 100 evacués aan boord te nemen.

Hoofdtaak
Het ondersteunen van civiele en lokale autoriteiten is één van de drie hoofdtaken van Defensie in het Caribisch Gebied. Het leveren van noodhulp na de passage van een orkaan valt hieronder. De laatste keer dat de eenheden werden ingezet, was op het eiland Haïti na de passage van orkaan Matthew in oktober 2016. De Zeeland en de Pelikaan blijven in ieder geval een week op de SSS-eilanden om de lokale autoriteiten te ondersteunen bij het bestrijden van de gevolgen van de orkaan.

Bron: Mindef
Foto: Mindef